Maladie de Lyme, les tiques attaquent !

Mis à jour le 22/05/2017 par Bérangère Barataud

A la suite d’une promenade ou d’un week-end camping en forêt, vous trouvez une tique sur votre peau et vous l'arrachez... Rien d’extraordinaire à cela, mais restez prudent car certaines tiques peuvent être contaminées. Chaque année en France, les tiques sont responsables d'un peu plus de 26 000 nouveaux cas de maladie de Lyme ! Quelle est cette affection ? Comment la repérer et comment se protéger ? Suivez nos conseils tactiques contre les tiques !

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Morsure de tique, prudence !

La maladie de Lyme est due à la bactérie Borrelia, qui touche communément les animaux sauvages. Elle se transmet à l’homme exclusivement par la morsure d’une tique infectée et jamais par le contact d’un animal ou d’une personne malade. Ainsi, la morsure d’une tique contaminée se produit le plus souvent à l’occasion d’une promenade en forêt ou dans des herbes hautes.
Toute la France est concernée, plus particulièrement les zones boisées et riches en gibier de l’Est et du centre de la France. Au contraire, le littoral méditerranéen et les régions en altitude (au-dessus de 1500 mètres) sont épargnés.
Les contaminations sont à leur maximum entre le début du printemps et la fin de l’automne.

Maladie de Lyme : les premiers signes

Les symptômes de la maladie de Lyme peuvent varier grandement d’une personne à l’autre, mais ils se déclarent généralement 2 à 30 jours après la morsure d’une tique infectée. Une rougeur de forme ronde apparaît autour du point de morsure. Cet érythème (la rougeur) est dit migrant car, dans les jours qui suivent, la tâche arrondie s’agrandit. L’érythème migrant (EM) est chaud au toucher, parfois un peu dur au centre, mais ne cause ni douleur, ni démangeaison. Il peut donc ne pas être repéré. Les premiers symptômes peuvent également comprendre : des douleurs articulaires, douleurs musculaires, fièvre, fatigue physique… Si vous observez ces signes à la suite d’une morsure de tique, consultez rapidement votre médecin.

Sans traitement, l’érythème migrant continue de s’étendre pendant 3 à 4 semaines puis disparaît, mais peut récidiver. S’il est passé inaperçu, la maladie peut n’être décelée que dans sa deuxième phase qui peut se manifester par des atteintes neurologiques (douleurs dans la zone de la morsure, trouble de la sensibilité tactile, maux de tête, paralysie faciale…), des atteintes rhumatologiques (arthrites) et plus rarement des atteintes cardiaques et oculaires.
Une troisième phase peut apparaître quelques mois à quelques années après une morsure non traitée. Elle se caractérise alors par l’évolution chronique des symptômes de la deuxième phase.

L’importance d’un diagnostic précoce

En phase primaire, un examen clinique et la présence de l’érythème migrant permettent de poser un diagnostic sûr sans examen sanguin. Les anticorps spécifiques de la maladie n’apparaissent pas avant 6 à 8 semaines après la morsure, la sérologie est donc inutile avant ce délai.
En phase secondaire ou tertiaire, l’observation des symptômes associée à une sérologie positive doit permettre d’identifier la maladie.
Dans tous les cas, le traitement consiste à prendre des antibiotiques par voie orale pendant 14 à 28 jours selon l’atteinte. Traité en phase primaire, l’érythème migrant disparaît en quelques jours.

Une prévention simple

La meilleure prévention consiste à éviter autant que possible les morsures de tiques lors de vos promenades en forêts.

  • Évitez les sous-bois humides et les hautes herbes ;
  • Portez des vêtements couvrants et fermés (pantalon et manches longues), et de couleurs claires pour repérer les tiques plus facilement ;
  • Portez aussi des chaussures fermées ;
  • Utilisez un répulsif pour les zones non couvertes. Attention cependant, ces produits sont déconseillés aux femmes enceintes et aux jeunes enfants, et ils n’ont par ailleurs pas formellement démontrés leur efficacité ;
  • Après votre promenade, inspectez votre corps, particulièrement les plis des genoux, les aisselles, les zones génitales, le nombril et le cuir chevelu. Si vous décelez la présence d’une tique, n’utilisez pas d’éther ou tout autre produit ! Ceux-ci provoquent la régurgitation de la tique et donc de la bactérie. Il est recommandé d’utiliser une pince, un tire-tique, ou à défaut les ongles pour arracher la tique le plus près possible de la peau, puis de désinfecter. Dans les 30 jours qui suivent, surveillez la zone pour repérer tout signe de rougeur.

Nos conseils

Consultez un médecin dès l’apparition d’une rougeur concentrique qui grandit car l’érythème peut disparaître spontanément et ainsi compliquer le diagnostic. Consultez également si vous avez des symptômes sans cause apparente depuis la morsure d’une tique.

Sources :

Géraldine Colleu

Par Géraldine Colleu

Rédactrice santé
Passionnée d'art et de lettres, mais surtout incollable en prévention santé !

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