Les maladies des voyageurs

Mis à jour le 05/08/2016 par Bérangère Barataud

Si vous aimez les vacances « aventure », les pays tropicaux et les contrées perdues, il est possible que vous traversiez des zones où sévissent des maladies infectieuses, transmises par les insectes. Potentiellement graves, il convient de prendre certaines précautions avant, pendant et après votre voyage pour s’en protéger. Vaccinations, médicaments, produits anti-moustiques, partez explorer en toute sécurité !

Grand voyageur

Précautions avant le départ

  • Préparez votre trousse à pharmacie de voyage.
  • Informez-vous sur les risques en matière de sécurité et de maladie de la destination que vous avez choisie.
  • Consultez votre médecin pour mettre à jour vos vaccins et pratiquer ceux jugés nécessaires pour votre voyage selon votre mode de transport, la durée de votre séjour ainsi que votre mode de vie. L’idéal est de consulter 4 à 8 semaines avant le départ, mais n’hésitez pas à consulter même juste avant le départ si vous avez besoin d’informations sur les articles de soin à emporter ou recevoir un traitement anti-paludéen de prévention.
  • Rendez également visite à votre dentiste ou gynécologue, en particulier si vous souffrez de problèmes chroniques ou récurrents.
  • Il est aussi vivement conseillé à tous les voyageurs de contracter une assurance-voyage multirisques !

Les vaccinations des voyageurs :

Selon votre destination, certains vaccins sont obligatoires ou conseillés. Suivez les recommandations de votre médecin !

  • Vaccination exigée : Fièvre jaune, Méningococcie et Poliomyélite
  • Vaccination de circonstance : Choléra, Encéphalite à tiques, Encéphalite japonaise, Fièvre jaune, Fièvre typhoïde, Hépatite A, Méningococcie, Rage

Les maladies transmises par les insectes

Le paludisme, la fièvre jaune, la dengue, l’encéphalite japonaise, l’encéphalite à tiques, le chikungunya et la fièvre Zika sont des maladies infectieuses (dites à transmission vectorielle) transmises par les insectes, moustiques et tiques par exemple.

  • Le paludisme : c’est un parasite transmis lors de la piqûre d’une femelle moustique de l’espèce Anopheles, qui sévit dans les zones rurales ou à l’hygiène médiocre, le soir et la nuit. Les premiers symptômes apparaissent après une période d’incubation de 7 jours : fièvre, frissons, maux de tête, douleurs et faiblesses musculaires, vomissements, toux, diarrhée et douleurs abdominales. Le paludisme peut être mortel s’il n’est pas traité dans les 24 heures qui suivent les premiers symptômes.
  • La dengue : c’est un virus transmis par des moustiques au cours de la journée dans les centres urbains des pays tropicaux. La dengue peut prendre plusieurs formes : fièvre et douleurs disparaissant au bout de quelques jours, jusqu’au syndrome de choc nécessitant un traitement d’urgence, en passant par une forme hémorragique.
  • Le chikungunya : c’est un virus transmis par des moustiques qui piquent au cours de la journée, en particulier tôt le matin et en fin d’après-midi. La fièvre et les douleurs articulaires sont les premiers symptômes. Il n’existe ni traitement ni vaccin, mais la plupart des malades se rétablissent en quelques jours.
  • La fièvre Zika : c’est un virus transmis par des moustiques femelles du genre Aedes. Il peut entraîner des symptômes de type grippal (fatigue, fièvre, douleurs musculaires, maux de tête…), mais 80 % des personnes infectées ne développent aucun symptôme. Néanmoins, transmis à la femme enceinte, le virus peut entraîner de graves anomalies de développement cérébral chez le fœtus.

Les moyens de se protéger

La meilleure protection contre les maladies infectieuses transmises par les insectes est la protection individuelle contre les piqûres de moustiques.

5 grands principes de protection contre le paludisme :

  • Soyez conscient du risque, connaissez la période d’incubation et les principaux symptômes et sachez que la maladie peut se déclarer tardivement.
  • Évitez les piqûres de moustiques.
  • Suivez scrupuleusement votre médicament préventif antipaludique. Même s’il n’assure pas une protection complète, il réduit nettement le risque de maladie mortelle.
  • Sollicitez immédiatement un diagnostic et un traitement en cas de fièvre se déclarant au moins une semaine après l’arrivée dans une zone où il y a un risque de paludisme et jusqu’à 3 mois (dans de rares cas, plus longtemps encore) après en être reparti.
  • Si vous observez les premiers symptômes de la maladie mais que vous n’avez pas la possibilité de consulter un médecin rapidement, prenez des antipaludiques (chimioprophylaxie différente du traitement préventif), pour empêcher une évolution vers la maladie clinique.

Se protéger contre les insectes :

  • Répulsif anti-insectes : il doit être appliqué toutes les 3 ou 4 heures sur les zones de peau exposées, ainsi que sur les vêtements, aux heures où les insectes piquent. Ne pulvérisez pas sur le visage, les muqueuses, les plaies, les coups de soleil… et lavez-vous systématiquement les mains après application. Optez de préférence pour un répulsif contenant du DEET, du IR3535 ou de l’icaridine.
  • Moustiquaires : excellente protection pour la nuit ! Suspendez la moustiquaire au-dessus du lit, et après avoir vérifié qu’elle ne contenait pas d’insecte, coincez-la sous votre matelas. Préférez les moustiquaires traitées et dont le maillage est inférieur à 1,5 mm, elles sont bien plus efficaces !
  • Serpentin anti-moustique : placé dans une chambre, il protège toute une nuit mais peut aussi être utilisé le jour ! Vous pouvez également opter pour un diffuseur électrique ou à pile.
  • Bombe aérosol : l’effet est rapide et efficace, mais de courte durée. Les aérosols doivent donc être associés à d’autres moyens de protection : moustiquaires, serpentins ou vaporisateur. La chambre doit être traitée avant de se coucher. Les aérosols sont efficaces sur les insectes volants ou rampants. Dans ce dernier cas, le produit doit être pulvérisé sur les surfaces où se déplacent les insectes.
  • Vêtements protecteurs : c’est une protection très efficace lorsque le tissu est épais et imprégné de répulsif, car l’action est plus longue sur les vêtements que sur la peau. Pour se protéger des tiques et des puces, il faut porter des chaussures fermées et bien rentrer le bas de son pantalon dans ses chaussettes.
  • La climatisation : dans une pièce climatisée, aucun autre procédé de protection n’est nécessaire.
Géraldine Colleu

Par Géraldine Colleu

Rédactrice santé
Passionnée d'art et de lettres, mais surtout incollable en prévention santé !

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