Congelez vos aliments en toute sécurité

Mis à jour le 10/06/2011 par Sophie NIKLASZEWSKI

On conserve les aliments grâce au froid depuis la Préhistoire mais c’est à partir des années 1930 que les premiers aliments surgelés sont apparus dans le commerce. Quels sont les avantages des produits surgelés ? Comment bien les acheter et les utiliser ? Comment congeler soi-même ses produits ? Des conseils qui ne laissent pas de glace !

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Comment ça marche ?

Les aliments sont exposés à une température inférieure à -18°C. L’eau contenue dans les aliments se transforme alors en cristaux de glace. Le froid empêche le développement des micro-organismes et limite l’activité des enzymes. Ainsi, les aliments de s’abîment pas et leurs qualités sont préservées.
L’industrie utilise un procédé de congélation très rapide qui forme de très petits cristaux de glace dans les aliments. Cette technique permet de surgeler des produits plus fragiles que ceux que peuvent surgeler nos congélateurs à la maison.
Une fois congelés, les surgelés doivent être conservés à une température entre -18°C et -4°C.

Les avantages des surgelés

  • Des aliments intéressants nutritionnellement parlant. La surgélation ne détériore quasiment pas les nutriments des aliments. Donc les produits congelés conservent les mêmes teneurs en vitamines et minéraux que les produits frais.
  • Plus frais que frais ! Les aliments sont souvent congelés très rapidement sur leur lieu même de production : usine en plein champ pour les légumes, congélation à bord des bateaux de pêche pour le poisson… Résultat : les produits congelés sont souvent plus frais que les produits frais qui doivent être triés, emballés et transportés avant d’arriver chez le marchand quelques jours plus tard !

Bon à savoir

Les fruits frais et les légumes verts peuvent perdre jusqu’à 15 % de leur vitamine C par jour lorsqu’ils sont conservés à température ambiante.
  • Pratiques ! De nombreux fruits, légumes, fruits de mer, etc. sont conditionnés déjà prêts à l’emploi : lavés, épluchés, découpés… Il n’y a plus qu’à les cuire et à les consommer ! La cuisson des légumes est d’ailleurs plus rapide que celle des légumes frais puisqu’ils ont préalablement été blanchis.
  • Economiques ! Les surgelés peuvent être plus économiques si on compare leur prix au kilo avec les produits frais une fois épluché.

Bien acheter des surgelés

  • Pensez à acheter les produits frais et surgelés à la fin de vos courses ! Ils resteront moins longtemps en dehors du congélateur.
  • Utilisez un sac isotherme pour le transport et ne tardez pas sur le chemin entre le lieu d’achat et votre domicile.
  • Rangez rapidement les surgelés dans le congélateur en arrivant chez vous pour ne pas rompre la chaîne du froid.

Surgeler soi-même les aliments

  • Les légumes : ils doivent être lavés, pelés et blanchis (ébouillantés) avant congélation, pour détruire les enzymes et levures qui pourraient continuer de les dégrader, même à très basse température. Notez que le passage dans l’eau bouillante fait perdre 15 à 20% de la vitamine C.
  • Les fruits : peuvent être congelés tels quels, en coulis ou en compote.
  • La soupe : prévoyez un récipient plus important que le volume de la soupe car l’eau qu’elle contient se dilatera en gelant.
  • La surgélation doit se faire à une température inférieure à -18°C et la conservation entre -18°C et -4°C.
  • Utilisez des sacs à congélation pour protéger les aliments de l’eau et de l’air et inscrivez la date de congélation dessus.
  • Empilez vos surgelés dans le congélateur, ils se conserveront mieux. Tout l’inverse du frigo !

Les aliments supportant mal la congélation

  • Les champignons, salades, crudités et fruits mous qui perdent leur texture.
  • Les aliments riches en matière grasse (crème, certaines sauces) qui sont déstabilisés
  • Ne placez aucun aliment encore chaud dans le congélateur. Vous risqueriez de décongeler les autres produits !
  • Les produits surgelés se conservent environ 1 an, exceptés les viandes et poissons gras, qu’il faut plutôt conserver 6 mois au maximum.
  • Un produit décongelé ne doit jamais être congelé à nouveau, à moins de le cuire entre temps.

Cuisiner avec des surgelés

  • Les produits surgelés se décongèlent au réfrigérateur afin que la décongélation se fasse progressivement, jamais à l’air libre ! Certains produits peuvent toutefois être décongelés au four traditionnel, au micro-onde ou directement lors de la cuisson comme les légumes, filets de poisson, viande hachée, côtelette, steaks…
  • Le liquide perdu par les produits surgelés au cours de leur décongélation contient des vitamines et des minéraux. Pour ne pas perdre ces nutriments, utilisez ce liquide lors de la préparation de vos produits !
  • Consommer les poissons gras surgelés rapidement. En effet, leur teneur en Oméga-3 diminue bien plus vite congelé qu’en conserve !

Nos conseils

Le congélateur doit être dégivré et lavé au moins une fois par an. Profitez d’un départ en vacances, quand le réfrigérateur et le congélateur sont vides, pour les débrancher !

Sources :

Géraldine Colleu

Par Géraldine Colleu

Rédactrice santé
Passionnée d'art et de lettres, mais surtout incollable en prévention santé !

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