Dossier spécial

Coronavirus : foire aux questions

Mis à jour le 26/03/2020 par Bérangère Barataud

Quels sont les signes de la maladie ? Le mode de transmission ? Combien de temps peut survivre le coronavirus ? En quoi consiste le dépistage ? Existe-t-il un traitement ?... Continuez à vous informer grâce à notre foire aux questions sur le Covid-19.

FAQ coronavirus

Comment se transmet le coronavirus ?

L’infection se transmet par la projection de gouttelettes : postillons, éternuement, toux.
Elle peut aussi se produire après un face à face de moins d’un mètre avec une personne contaminée, pendant au moins 15 minutes. De manière générale, il faut un contact étroit avec une personne malade ou partager un même lieu de vie. Les mains sont aussi un vecteur de la transmission du virus.

Quels sont les signes de la maladie ?

Les symptômes caractéristiques d’une infection par le coronavirus sont la toux, la fièvre ou sensation de fièvre, une gêne respiratoire, une fatigue, des courbatures, maux de tête, maux de gorge.
Une perte brutale de goût ou une perte d’odorat, sans aucun autre symptôme, peut aussi être le signe d’une infection par le coronavirus. Certains malades présentent également des troubles digestifs.

Existe-t-il un traitement contre le coronavirus ?

A ce jour, il n’existe pas de traitement contre l’infection au coronavirus Covid-19. La prise en charge médicale consiste à traiter les symptômes (fièvre, toux, maux de tête.) à domicile. Seuls les cas graves sont pris en charge à l’hôpital. Néanmoins, des essais thérapeutiques ont été lancés pour tester plusieurs molécules.

Pourra-t-on bientôt bénéficier d’un vaccin ?

Il n’existe pas encore de vaccin contre le coronavirus Covid-19. Les travaux de recherche sont en cours et nécessiteront plusieurs mois.

Les traitements anti-inflammatoires sont pointés du doigt, pourquoi ?

La prise d’anti-inflammatoires non stéroïdiens peut être un facteur d’aggravation de la maladie chez les personnes contaminées par le coronavirus. C’est pourquoi, en cas de fièvre, il est recommandé de privilégier le paracétamol.
Les personnes traitées par anti-inflammatoires ou corticoïdes ne doivent pas pour autant arrêter leur traitement. Elles sont invitées à prendre conseil auprès de leur médecin.

La France manque-t-elle de paracétamol ?

Vous avez peut-être tenté d’acheter du paracétamol ? Sachez que depuis le 18 mars, en raison de l’épidémie de coronavirus, les pharmaciens ne peuvent délivrer sans ordonnance qu’une seule boîte de paracétamol (500 mg ou 1g) par patient ne présentant aucun symptôme, et deux boîtes (500 mg ou 1g) en cas de symptômes (douleurs et/ou fièvre). Par contre, lorsqu’un patient se présente avec une ordonnance, le pharmacien délivre bien la quantité prescrite.

Comment se laver les mains ?

Pour être le plus efficace possible, le lavage des mains doit durer au moins 30 secondes. Après les avoir mouillées abondamment avec de l’eau, il faut se frotter les mains avec du savon, de préférence liquide car plus hygiénique que le savon en pain qui reste humide et retient les micro-organismes. Le savonnage doit être minutieux : dessus, dessous, entre les doigts, sous les ongles. Il faut que ça mousse ! Après le rinçage, il est conseillé de les sécher avec une serviette propre ou idéalement avec un essuie-mains à usage unique. Cet essuie-mains est à utiliser pour fermer le robinet.
Le lavage peut être complété par une solution hydro-alcoolique, en particulier dans les lieux où les germes circulent facilement : bureaux, transports en commun, chambre d’une personne malade… Il faut effectuer les mêmes gestes que pour le lavage des mains, pendant 20 à 30 secondes, jusqu’à ce qu’elles soient sèches.

Le surpoids et l’obésité sont-ils des facteurs de risque ?

Les autorités sanitaires considèrent, par analogie avec la grippe H1N1, que les personnes souffrant d’obésité morbide (avec un indice de masse corporelle > 40 kg/m2) font partie des personnes à risque de développer une forme grave d’infection par le Covid-19.
Pour rappel, l’indice de masse corporelle se calcule de la manière suivante : IMC = poids en kg / (taille en m x taille en m)

En quoi consiste le dépistage du coronavirus ?

La personne chargée d’effectuer le dépistage utilise un écouvillon pour prélever des cellules nasales en haut de la cavité nasale. Ce prélèvement, conservé dans un flacon stérile, est ensuite envoyé dans un laboratoire pour analyse. En France, seuls 45 établissements ont le matériel nécessaire pour réaliser l’analyse de ces échantillons.
Aujourd’hui il n’existe qu’un seul test de dépistage, qui dure 4 heures, mais plusieurs autres tests plus rapides et plus efficaces sont en cours de développement dans le monde.

J’ai un traitement médicamenteux renouvelable mais mon ordonnance est périmée, que faire ?

En raison de l’épidémie de coronavirus, le pharmacien est autorisé, jusqu’au 31 mai 2020, à délivrer des médicaments à partir d’une ordonnance périmée afin de faciliter la poursuite des traitements (maladies chroniques, pilules contraceptives). Le pharmacien doit en informer le médecin et apposer sur l’ordonnance le timbre de sa pharmacie, ainsi que la date de délivrance et le nombre de boîtes dispensées. Cette délivrance se fait en plusieurs temps : d’abord un mois de traitement, renouvelable si besoin. Les médicaments délivrés sont pris en charge par l’Assurance maladie dans les conditions habituelles.
Les médicaments qui contiennent des substances hypnotiques ou anxiolytiques peuvent aussi être délivrés, à condition qu’ils aient été prescrits au patient depuis au moins 3 mois consécutifs.

Que penser des masques en tissu faits maison ?

A ce jour, aucune étude ne prouve l’efficacité des masques en tissu faits maison. Le tissu ne garantit pas une filtration microscopique, indispensable pour arrêter les virus. Les professionnels de santé doivent utiliser des masques FFP2 pour se protéger efficacement, et les personnes malades, des masques chirurgicaux pour ne pas contaminer leur entourage.
Les masques en tissu faits maison peuvent néanmoins présenter l’avantage de couvrir le nez et la bouche et ainsi limiter le contact des mains avec le visage.

Peut-on être infecté par le coronavirus en mangeant un aliment contaminé ?

Il est très peu probable de se faire contaminer en consommant un aliment, car la transmission du virus se fait uniquement par voie respiratoire ou par les muqueuses, et non par voie digestive. Faites néanmoins attention si vous consommez des fruits frais à bien les laver avant de les manger, car les fruits pourraient être contaminés par une personne infectée qui les auraient touchés.

La chloroquine, le traitement miracle ?

Non, il n’y a pas de traitement miracle contre le coronavirus, la recherche clinique est toujours en cours. Olivier Véran, le ministre de la Santé, a néanmoins décidé le 23 mars de rendre accessible l’hydroxychloroquine (un dérivé de la chloroquine, commercialisé sous le nom de Plaquenil®) aux équipes médicales hospitalières qui le souhaitent. La prescription de chloroquine (commercialisée sous le nom de Nivaquine®) est devenue possible au cas par cas, pour les malades graves hospitalisés et sur décision collégiale des médecins.
Les modalités de prescription de l’hydroxychloroquine ont été revues dans un décret publié jeudi 26 mars au Journal officiel, indiquant que « l’hydroxychloroquine et l’association lopinavir/ritonavir peuvent être prescrits, dispensés et administrés sous la responsabilité d’un médecin aux patients atteints par le covid-19, dans les établissements de santé qui les prennent en charge, ainsi que, pour la poursuite de leur traitement si leur état le permet et sur autorisation du prescripteur initial, à domicile ».
A la maison, il ne faut pas recourir à ces traitements sans prescription médicale. Ces médicaments sont dits « à marge thérapeutique étroite », c’est-à-dire que la dose efficace et la dose toxique sont très proches, avec des effets secondaires graves, notamment cardiovasculaires. En cas de doute, demandez conseil à votre médecin.

Je suis asthmatique, comment savoir si je fais une crise d’asthme ou s’il s’agit d’une infection au coronavirus ?

Il est essentiel de faire la différence pour ne pas retarder la prise en charge de l’une ou l’autre pathologie. Les asthmatiques bien équilibrés par leur traitement ne sont pas plus à risque que la population générale face au Covid. Une crise d’asthme ne s’accompagne jamais de fièvre, elle associe un ou plusieurs symptômes : oppression thoracique, sensation d’étouffement et difficultés à expirer (sortir l’air des poumons) associés à une toux sèche et des sifflements.
Plusieurs symptômes sont donc communs, mais dans l’infection à Covid, les difficultés respiratoires sont à la fois à l’inspiration et à l’expiration, et sont toujours associées à une toux. S’y ajoutent des courbatures et une grande fatigue, que l’on ne retrouve pas dans l’asthme.

Est-il vrai que les enfants sont vecteurs du virus ?

Les enfants semblent en effet transmettre le virus sans pour autant présenter de symptômes. Pour ne prendre aucun risque, mieux vaut donc éviter qu’ils soient en contact rapproché avec leurs grands-parents et autres personnes fragiles.

Les fumeurs ont-ils plus de risque de développer une forme grave de la maladie ?

Oui, les fumeurs sont plus à risque de développer une forme sévère de l’infection au coronavirus car leurs bronches sont fragilisées par le tabac, occasionnant des troubles respiratoires : toux, bronchites chroniques, aggravation de l’asthme…

Faut-il porter des gants pour se protéger ?

Non, il n’est pas nécessaire de porter des gants, sauf dans des cas très particuliers (personnel soignant par exemple). En effet, les gants, comme les mains, peuvent servir de support au virus si une personne à proximité tousse, éternue ou postillonne. Ce sont les gestes barrières et les mesures de distanciation sociales qui sont à respecter pour éviter la contamination.

Quel est le temps de survie du coronavirus dans l’environnement ?

Le coronavirus peut survivre de quelques heures à quelques jours dans l’environnement, cela dépend des conditions environnementales dans lesquelles il se trouve : type de surface, taux d’humidité, température… Même si les mains peuvent véhiculer le virus, la contamination se fait aussi et surtout par la projection de gouttelettes : postillons, éternuement, toux. D’où l’importance des gestes barrières et du respect de la distance entre les personnes d’au moins un mètre.

Ces informations sont actualisées à la date du 26 mars 2020 et peuvent être revues à tout moment selon l’évolution de la pandémie liée au coronavirus Covid-19.

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Bérangère Barataud

Par Bérangère Barataud

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