Vos questions sur… le don de moelle osseuse

Mis à jour le 19/03/2012 par Sophie NIKLASZEWSKI

Comme le don de sang, le don de moelle osseuse se fait de son vivant, par une démarche volontaire afin de s’inscrire sur le registre des donneurs. Qu’est-ce que la moelle osseuse ? A quoi sert la greffe ? Qui peut donner ? Comment se passe la greffe ? Les réponses à vos questions…

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Qu’est-ce que la moelle osseuse ?

La moelle osseuse est un tissu présent dans tous les os du squelette, particulièrement dans les os plats, comme les os du bassin. Elle est indispensable à la vie car elle intervient dans la fabrication des cellules sanguines (globules rouges, globules blancs et plaquettes) et des cellules immunitaires (les lymphocytes, qui reconnaissent et détruisent tout élément étranger dans l’organisme).

Bon à savoir

Il est important de ne pas confondre moelle osseuse et moelle épinière. Cette dernière est en fait un tissu nerveux présent seulement dans l’os du Rachis (colonne vertébrale).

A quoi sert le don de moelle osseuse ?

Plusieurs maladies peuvent être soignées avec une greffe de moelle osseuse : la leucémie (le cancer du sang), plusieurs formes d’anémie (anémie de Fanconi, drépanocytose, β-thalassémie…), les déficits immunitaires congénitaux chez les enfants, ou l’aplasie médullaire (une maladie rare qui se manifeste par l’arrêt du fonctionnement de la moelle osseuse).

Qui peut donner sa moelle osseuse ?

Pour pouvoir donner sa moelle osseuse, il faut être âgé de plus de 18 ans et de moins de 51 ans, être en parfaite santé, accepter de répondre à un questionnaire de santé et subir une prise de sang.
Le don est régi par trois grands principes : l’anonymat, le consentement et la gratuité. Cela signifie que le donneur n’est pas informé de l’identité du receveur, et vice-versa. Le donneur s’engage à donner à n’importe quel patient, en France ou à l’étranger, à se rendre disponible pour le don, et à informer de tout changement de ses coordonnées ou de son état de santé. Le donneur ne reçoit pas d’argent pour son don, en contrepartie tous les frais médicaux sont pris en charge.
A tout moment, le donneur peut changer d’avis et renoncer au don sans avoir à justifier son choix.

Quelles sont les étapes pour devenir donneur ?

  1. S’informer sur le rôle de donneur et réfléchir à son engagement.
  2. Faire une demande d’inscription sur le registre des volontaires via un formulaire d’inscription sur Internet http://www.dondemoelleosseuse.fr/demande-dinscription/.
  3. Se rendre dans un centre d’accueil afin de répondre à un questionnaire médical et subir une prise de sang. À partir de cet échantillon de sang, des examens biologiques sont réalisés pour connaître le typage HLA. Ce typage permet de déterminer les caractéristiques de votre moelle osseuse afin de pouvoir les comparer à celles des malades qui ont besoin d’une greffe.
  4. S’il n’existe aucune contre-indication, le donneur est inscrit sur le registre France Greffe de Moelle. Ce registre est géré en France par l’Agence de Biomédecine.
  5. Rester joignable afin d’être contacté si un malade compatible à besoin d’une greffe. Informer l’agence de Biomédecine de tout changement de coordonnées.

Quel est le processus de la greffe de moelle osseuse ?

Lorsqu’une personne est malade, on recherche avant tout au sein de sa famille un donneur compatible. Il existe une chance sur 4 d’être compatible avec un frère ou une sœur et seulement 1 sur un million parmi les donneurs du registre, d’où l’importance d’avoir le plus de donneurs possible inscrits au registre !
Si aucun membre de la famille n’est compatible, on interroge le registre international. S’il existe un donneur compatible, il est contacté un à trois mois avant le don. On vérifie à nouveau son aptitude au don par des examens cliniques et biologiques.
Quelques jours avant le don, le donneur suit un traitement médicamenteux afin de stimuler la production de cellules de moelle osseuse.
Le jour du don, la moelle osseuse du donneur est prélevée en petite quantité puis greffée au receveur.
La moelle osseuse du donneur se reconstitue en quelques jours.

Comment se passe le prélèvement de moelle osseuse ?

Contrairement à une idée-reçue, la moelle osseuse ne se prélève pas dans la colonne vertébrale, il ne faut pas confondre avec la moelle épinière !
Il existe deux types de prélèvements, choisis par le médecin en fonction des besoins du malade :

  • Le prélèvement dans l’os du bassin : elle nécessite 48h d’hospitalisation. Lors d’une anesthésie générale en bloc opératoire, la moelle osseuse est prélevée dans l’os du bassin. En dehors du risque de l’anesthésie et du risque infectieux ou traumatique au point de ponction, ce prélèvement est sans danger pour le donneur. Il n’y a aucun risque de paralysie.
  • L’aphérèse. Il s’agit d’un ou deux prélèvements de sang, espacés de 3 à 4 heures, sans anesthésie générale ni hospitalisation.

Pour vous inscrire sur le registre de donneur de moelle osseuse, cliquez ici !

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Géraldine Colleu

Par Géraldine Colleu

Rédactrice santé
Passionnée d'art et de lettres, mais surtout incollable en prévention santé !

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