Protégez-vous contre le tétanos !

Mis à jour le 20/05/2016 par Bérangère Barataud

Le tétanos est causé par une toxine produite par une bactérie que l'on retrouve dans le sol, les poussières... Nos conseils pour une prévention efficace !

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Qu’est-ce que le tétanos ?

Le tétanos est causé par une toxine produite par une bactérie Clostridium tetani, présente sous forme de spores dans le sol. La spore est une forme qui permet à la bactérie de résister à des environnements très difficiles. On la retrouve principalement dans la terre, la boue, les poussières et les intestins de certains animaux.

Comment attrape-t-on le tétanos ?

Le plus souvent, l’homme s’infecte en jardinant (outils, épine de rose…) ou lorsqu’il est en contact avec de la terre, boue, poussière contaminée. La spore du tétanos pénètre dans le corps à l’occasion de lésions de la peau, le plus souvent par des petites plaies ou des coupures légères qui semblent à première vue sans gravité. Elle passe dans le sang et évolue en bactérie qui va sécréter la toxine tétanique. Celle-ci remonte le long des nerfs et va agir au niveau des muscles, en empêchant leur contraction.

Les symptômes de la maladie apparaissent généralement 4 à 20 jours après la contamination et débutent par une contraction des muscles de la mâchoire (trismus).
En quelques heures ou quelques jours, suivant la gravité, ces contractures douloureuses se généralisent dans tout le corps.

La maladie n’est pas contagieuse, mais elle est grave ! Elle peut également laisser d’importantes séquelles une fois guérie.

Contrairement à d’autres maladies, une première infection par la bactérie responsable du tétanos ne protège pas d’une nouvelle infection.

Comment s’en protéger ?

La vaccination contre le tétanos est obligatoire. Elle est généralement associée à la diphtérie et la polio (vaccin DTP) ou à la diphtérie, la coqueluche et la polio (vaccin DT Coq Polio) :

→ Schéma vaccinal chez l’enfant :

deux injections chez le nourrisson : une première à deux mois et la suivante à quatre mois ;
un rappel à 11 mois, 6 ans et entre 11 et 13 ans.

→ Schéma vaccinal chez l’adulte :

à 25 ans, 45 ans et 65 ans, puis tous les 10 ans (75 ans, 85 ans, etc.)

En cas de plaie, les personnes dont la vaccination n’est pas à jour font l’objet d’une prise en charge particulière :  

  • en cas de plaie mineure et propre, une dose de vaccin est administrée immédiatement et la date des rappels est communiquée ;
  • en cas de plaie majeure ou suspecte, une immunoglobuline tétanique est administrée pour assurer une protection immédiate contre le tétanos. Par la suite, une dose de vaccin est administrée et la date des rappels précisée.

Seule la vaccination apporte une protection durable contre le tétanos !
Cette vaccination est 100 % efficace.

En pratique, un sujet qui a suivi le schéma vaccinal ne déclare jamais le tétanos.

Les effets indésirables

Le vaccin antitétanique est réputé pour ne présenter aucun danger ou n’avoir que des effets secondaires bénins. Parfois, des réactions locales (rougeurs, gonflement) peuvent survenir au niveau du point d’injection. Mais les réactions sont souvent modérées.

Prise en charge du vaccin

Le vaccin et l’injection sont pris en charge par l’Assurance maladie sur prescription médicale à hauteur de 70 % si vous allez chez votre médecin traitant et à 60 % si vous faites appel à une infirmière.
L’injection est gratuite dans un établissement public de santé.

Sanctions en l’absence de vaccination

La personne qui exerce l’autorité parentale doit s’assurer que son enfant est à jour dans ses vaccins. En cas de manquement, elle peut être punie de 1 500 € d’amende. Si cette personne refuse de faire vacciner son enfant ou entrave son exécution, elle peut être punie de 6 mois de prison et 3 750 € d’amende.

Alexie Colson

Par Alexie Colson

Rédactrice nutrition et santé
Chargée de prévention en santé, adepte du body attack et surtout experte en salades composées !

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