Syndrome du bébé secoué : comment l’éviter ?

Mis à jour le 15/05/2019 par Bérangère Barataud

En France, chaque année, plusieurs centaines de jeunes enfants pourraient être concernés par le syndrome du bébé secoué. Ce geste violent, qui est souvent déclenché par des pleurs incessants, a toujours des conséquences dramatiques chez le nourrisson. Que se passe-t-il lors du secouement d’un jeune enfant ? Quelles peuvent être les séquelles ? Comment réagir face aux pleurs incessants d’un bébé ? Restez calme… on vous dit tout !

syndrome du bébé secoué

Qu’est-ce que le syndrome du bébé secoué (SBS) ?

Le syndrome du bébé secoué (SBS) est un traumatisme crânien qui survient le plus souvent lorsqu’un adulte, excédé par les pleurs incessants d’un enfant, le secoue violemment afin de le faire taire. Le traumatisme est dû au secouement. Un impact n’est pas nécessaire et une seule fois suffit.
A quelques mois, le bébé ne possède pas de muscles du cou suffisamment développés pour maintenir sa tête. De plus, son cerveau est encore mou. Ainsi, pendant le secouement, le cerveau cogne contre les parois de la boîte crânienne et provoque des ruptures de veines, des hématomes et des lésions.
Ce type de traumatisme survient généralement avant l’âge d’un an, le plus souvent avant 6 mois.

De graves conséquences

Secouer un bébé peut entraîner la mort ou provoquer des séquelles neurologiques irréversibles : déficiences intellectuelles et motrices, troubles visuels, crises épileptiques…
Le secouement est un acte volontaire qui ne peut pas être confondu avec le jeu. Sur le plan légal, il constitue un acte de maltraitance, reconnu comme un « acte de violence volontaire ». C’est une infraction pénale passible d’emprisonnement.

Pourquoi un bébé pleure-t-il ?

Un bébé en bonne santé peut pleurer pendant 2 à 3 heures par jour sans raison. Les pleurs augmentent progressivement pendant le premier mois pour atteindre un maximum au deuxième mois, puis diminuent à partir de 4 mois.
Les pleurs du bébé constituent son unique moyen d’expression, c’est sa façon de dire :

  • J’ai faim ;
  • J’ai sommeil :
  • J’ai besoin d’un câlin ;
  • J’ai besoin d’être changé ;
  • J’ai besoin de calme ;
  • J’ai besoin de faire un rot ;
  • J’ai trop chaud ou trop froid.

Comment réagir face aux pleurs d’un bébé ?

Les pleurs d’un bébé expriment souvent ses besoins basiques. Pour le calmer, vous pouvez :

  • Le prendre dans vos bras ;
  • Le changer ;
  • Lui faire un câlin ;
  • Le bercer ;
  • Lui faire téter une tétine ;
  • Masser délicatement son dos ou son ventre ;
  • Vérifier qu’il n’a pas de fièvre ;
  • Mettre de la musique douce ;
  • Lui donner un bain à 37°C ;
  • Le promener dans un porte-bébé, une poussette…

Nos conseils

Il est normal d’être fatigué et de s’énerver lorsqu’on s’occupe d’un nourrisson qui pleure. Il est fréquent de ressentir un sentiment d’impuissance et de colère, mais il faut anticiper cette situation et prévoir une stratégie pour y faire face. Quoiqu’il arrive, ne secouez jamais un bébé !

Si vous sentez que vous allez perdre votre calme, il est conseillé de :

  • Coucher le bébé sur le dos dans son lit, éteindre la lumière et quitter la pièce. Même s’il continue de pleurer, un enfant est plus en sécurité dans son lit qu’avec un adulte en colère ;
  • Prenez de longues respirations ;
  • Serrez un objet mou ;
  • Écouter de la musique douce ;
  • Appeler un membre de sa famille ou un/une amie pour parler et retrouver son calme ;
  • Appeler le 119 (Allô enfance en danger) pour rentrer en contact avec des professionnels formés pour vous aider.

Si vous constatez un changement de comportement chez votre bébé, s’il ne pleure pas comme d’habitude ou s’il a de la fièvre, contactez rapidement un médecin.
N’hésitez pas à informer toutes les personnes qui s’occupent de votre enfant des risques de secouer un bébé.

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Géraldine Colleu

Rédigé le 2 avril 2015

Par Géraldine Colleu

Rédactrice santé
Passionnée d'art et de lettres, mais surtout incollable en prévention santé !

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