Reconnaître et soigner l’eczéma

Mis à jour le 06/11/2017 par Bérangère Barataud

L’eczéma de contact est une maladie inflammatoire cutanée. S’il est sans gravité, il peut s’avérer gênant car il provoque de fortes démangeaisons. Quels sont les symptômes et les causes de l’eczéma de contact ? Comment réagir et prévenir ? Des infos qui peuvent vous sauver la peau !

eczéma

Qu’est-ce que l’eczéma ?

Un eczéma est une réaction immunitaire à un allergène (substance qui provoque une réaction allergique) qui se manifeste par une inflammation de la peau. Seule la zone de peau qui a été en contact avec l’allergène réagit par plusieurs symptômes :

  • Plaques rouges et sèches sur la peau
  • Apparition de vésicules purulentes et de croûtes
  • Démangeaisons

Dans le cas d’un photo-allergène (certains médicaments ou cosmétiques), seule la zone de peau qui a été en contact à la fois avec l’allergène et exposée à des UV (exposition au soleil) réagit avec un eczéma.
L’eczéma ou dermatite de contact se manifeste par poussées de durée variable et touche essentiellement les adultes.
Il se distingue de l’eczéma atopique qui est d’origine génétique. Ce dernier survient généralement pendant la petite enfance et s’améliore, voire disparaît, avant l’âge adulte.

Quels sont les allergènes déclenchant un eczéma de contact ?

On recense quatre sources principales d’allergènes :

  • Les vêtements et bijoux : teintures, cuir, colle, caoutchouc, nickel…
  • Les cosmétiques : parfum, shampoing, gel douche, crème, teinture, maquillage…
  • Les médicaments à application cutanée : antiseptiques, crèmes anti-inflammatoires…
  • Les allergènes professionnels, surtout dans les métiers du bâtiment, de la coiffure, de la santé et de l’horticulture. L’eczéma lié à l’activité professionnelle se caractérise par une apparition pendant les périodes de travail et une disparition pendant les périodes de congés.

Comment réagir en cas d’eczéma de contact ?

Avant tout, il est important de ne pas avoir recours à l’automédication qui pourrait empirer les choses !
Il est conseillé de consulter un médecin rapidement dès la première réaction d’eczéma, en cas de surinfection (vésicules et croûtes) ou si le traitement local aggrave l’eczéma.
Votre médecin identifiera la substance allergène et la cause de votre eczéma de contact. En général, la localisation de l’eczéma aide à l’identification de la source :

  • Sur les poignets, les oreilles, le nombril : bijoux, montres ou boucles de ceinture
  • Au niveau des pieds : composant des chaussures
  • Sur le visage : cosmétiques

Votre médecin peut aussi vous proposer un test cutané afin de préciser le diagnostic.

Quel traitement ?

Après examen médical, votre médecin peut vous recommander une crème hydratante pour apaiser votre peau.
En cas de poussée, il peut vous prescrire un anti-inflammatoire, notamment des dermocorticoïdes sous forme de crème en application locale jusqu’à disparition des lésions, et également des antibiotiques en cas de surinfection.

Comment agir en prévention ?

Si l’allergène déclencheur de votre eczéma est bien identifié, le meilleur moyen d’éviter une poussée est tout simplement de faire en sorte d’éviter cet allergène ! Pensez à bien lire les étiquettes des produits que vous utilisez.
Portez des protections (gants, crèmes écrans…) si l’allergène en question est difficile à éviter ou s’il n’est pas encore précisément identifié.
Enfin, si votre eczéma de contact est lié à votre activité professionnelle, consultez votre médecin du travail pour adapter votre poste de travail, le matériel, bénéficier d’un équipement de protection…

Géraldine Colleu

Par Géraldine Colleu

Rédactrice santé
Passionnée d'art et de lettres, mais surtout incollable en prévention santé !

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