Reconnaître les signes de la dépression

Mis à jour le 11/11/2017 par Alexie Colson

La dépression est une pathologie fréquente qui peut toucher chacun d’entre nous. En France, environ 1 personne sur 5 a vécu ou vivra un épisode dépressif au cours de sa vie. Comment définir la dépression ? Quels en sont les signes et les facteurs de risque ? Peut-on la prévenir ? On fait le point avec vous...

dépression

La dépression, qu’est-ce que c’est ?

Selon l’OMS (Organisation mondiale de la santé), la dépression est « un trouble mental courant se caractérisant par une tristesse, une perte d’intérêt ou de plaisir, des sentiments de culpabilité ou de dévalorisation de soi, un sommeil ou un appétit perturbé, une certaine fatigue et des problèmes de concentration ».

Les facteurs de risque

Il existe une vulnérabilité biologique à la dépression, liée à l’hérédité. Les risques sont multipliés par trois chez les personnes ayant un père ou une mère ayant souffert de dépression, et plus particulièrement si l’épisode dépressif est survenu avant l’âge de 20 ans.
Certaines personnes sont aussi plus touchées que d’autres :

  • Les femmes : elles ont deux fois plus de risque que les hommes de faire un épisode dépressif ;
  • Les 20-34 ans ;
  • Les personnes vivant seules, ayant subi des violences physiques ou sexuelles ;
  • Les populations en situation de précarité et de faible niveau de vie.

La dépression est due à un ensemble de facteurs :

  • Les facteurs biologiques. Les personnes dépressives présentent une perturbation (réversible) du fonctionnement cérébral. Elle est provoquée par un déficit de plusieurs hormones dites neurotransmetteurs : la dopamine, la noradrénaline et surtout la sérotonine. Les médicaments antidépresseurs et la psychothérapie agissent sur ce facteur.
  • Les facteurs psychologiques. Certains mécanismes de la pensée ou du comportement sont impliqués dans la dépression. Présents dès l’enfance ou liés à un évènement actuel, ils favorisent les croyances négatives. On se croit « incapable » ou « indigne » de faire quelque chose.
  • Les facteurs environnementaux. C’est souvent un évènement particulier qui agit comme facteur « précipitant », c’est-à-dire déclencheur : la mort d’un proche, une situation de stress, la perte d’un emploi, un conflit familial, une maladie…

Les signes qui doivent vous alerter

Il nous arrive à tous d’avoir une baisse de moral, mais il ne faut pas confondre déprime passagère et dépression. Plusieurs symptômes doivent être observés pendant au moins deux semaines et entraîner une gêne quotidienne importante au niveau affectif, social et professionnel.

Les deux principaux symptômes d’une dépression sont :

  • une tristesse inhabituelle et très douloureuse ;
  • un désintéressement marqué, même de sujets qui vous passionnaient auparavant.

A ces deux principaux symptômes s’ajoutent :

  • des difficultés de concentration, une vigilance diminuée, des trous de mémoire, des difficultés à suivre ou à participer à une conversation ;
  • une modification de l’appétit, avec prise ou perte de poids ;
  • des troubles du sommeil : insomnies, difficultés à s’endormir, réveils nocturnes, envie de tout le temps dormir  ;
  • un manque d’énergie, une sensation de fatigue physique ;
  • une perte de confiance en soi, une sensation d’être bon(ne) à rien ;
  • des idées suicidaires et des pensées de mort récurrentes.

L’un ou plusieurs de ces signes doivent vous inciter à consulter rapidement votre médecin. Seul un professionnel de santé compétent peut diagnostiquer une dépression et proposer un traitement adapté.

Les facteurs de protection

Il est possible d’agir au quotidien pour prévenir l’apparition ou la récidive d’une dépression :

  • Pratiquez régulièrement une ou plusieurs activités physiques aérobies : marche rapide, course à pied, vélo, natation, rameur… Si vous n’avez pas fait d’exercice depuis longtemps, il vous est conseillé de consulter un médecin. Allez-y progressivement et essayez d’atteindre idéalement un rythme de 5 fois par semaine pendant 30 à 40 minutes, seul, en famille, en club ou avec des amis !
  • Veillez à votre équilibre alimentaire. Certaines carences (oméga-3, vitamines, sélénium, zinc, fer…) peuvent jouer un rôle dans la dépression. Privilégiez la consommation de fruits et légumes frais, de poisson, de fruits de mer, de céréales complètes et d’huiles végétales. Limitez votre consommation d’alcool, tabac et médicaments.
  • Entretenez et développez votre réseau social : votre famille, vos amis, vos collègues. Investissez-vous dans des activités de groupes : clubs ou associations sportives, culturelles, artistiques… et ne négligez pas les micro-échanges : échangez un mot ou un sourire avec un voisin, un commerçant, le chauffeur du bus…
  • Un entourage réconfortant et valorisant est aussi un atout important pour prévenir la dépression. Tout comme s’engager dans des activités personnelles qui ont du sens pour soi.

Sources :

Géraldine Colleu

Rédigé le 6 août 2014

Par Géraldine Colleu

Rédactrice santé
Passionnée d'art et de lettres, mais surtout incollable en prévention santé !

Tous les articles de Géraldine Colleu
A lire aussi
Votre avis nous intéresse

  1. Le tutour

    Voilà, aprés un Burn Out , j’ai consulté, j’ai avalé les médicaments, et j’ai adopté un animal de compagnie, un CHAT, et j’ai été guéri!!!

    Répondre
Laisser un commentaire, que pensez-vous de cet article ?

Blue Captcha Image Refresh

*