Avis de grand froid

Mis à jour le 12/11/2012 par Claire Velghe

Une vague de très grand froid implique des risques pour la sécurité et la santé, notamment pour les personnes les plus fragiles. Quels sont les risques de températures très basses ? Comment réagir à la maison, en extérieur et en voiture ? Des conseils qui font chaud au cœur… !

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Que risque-t-on en cas de grand froid ?

Lorsqu’il fait froid, le corps réagit pour produire plus de chaleur qu’il n’en perd et maintenir la température du corps à 37°C. Ainsi, le cœur s’accélère. Cette situation est donc particulièrement dangereuse pour les personnes âgées et les malades chroniques.
Si le corps reste exposé au froid trop longtemps, sans parvenir à se réchauffer, la température corporelle s’abaisse progressivement. Au-dessous de 35°C, on parle d’hypothermie. Les signes sont des grelottements, une somnolence ou de la fatigue, de la maladresse : difficulté à parler normalement, à garder l’équilibre, à manipuler les objets… Puis une perte de connaissance, le coma, voire le décès, peuvent survenir.
Les gelures sont également à craindre. Il s’agit du gel de la peau au niveau des extrémités. Les doigts, orteils, oreilles, nez, joues, deviennent rouges et douloureux puis gris et indolores. Sans prise en charge, il existe un risque d’amputation.
Si vous constatez ces signes sur vous, ou chez une autre personne, prenez si possible sa température et prévenez rapidement un médecin ou appelez le 15.
Pour traiter des gelures superficielles : ne frottez ni ne massez pas la zone, réchauffez-la progressivement en utilisant la chaleur de la main ou de l’eau chaude (+/- 38°C), mais évitez la chaleur directe qui peut brûler la peau. Une fois réchauffée, ne réexposez pas la zone au froid.

Quel comportement adopter en cas de grand froid ?

Restez à la maison !

Si la vague de grand froid est prévue par la météo à l’avance, organisez-vous pour essayer de rester chez vous avec tout ce dont vous aurez besoin :

  • Stockez de l’eau et des aliments ne nécessitant pas de cuisson (risque de canalisations gelées ou de courant coupé),
  • Donnez de vos nouvelles à vos proches ou appelez les personnes seules. Si vous êtes isolé ou malade, faites-vous connaître auprès de la mairie de votre commune,
  • Côté chauffage : vérifiez l’état de votre installation avant la saison froide, ne surchauffez pas votre logement, ne bouchez pas les aérations et même en cas de grand froid : aérez tout de même votre logement quelques minutes chaque jour (baissez ou coupez le chauffage pendant ce temps là),
  • Si vous suivez un traitement, prévoyez vos médicaments en quantité suffisante pour plusieurs jours,
  • Prévoyez une radio fonctionnant sur piles ainsi que des piles de rechange pour pouvoir suivre les consignes des pouvoirs publics même en cas de coupure d’électricité.

S’il vous faut sortir

  • Couvrez-vous bien :
    • Superposez les couches de vêtements afin d’emprisonner la chaleur du corps,
    • Portez sur le dessus un coupe-vent imperméable,
    • Couvrez particulièrement les zones qui perdent facilement de la chaleur : tête, cou, mains et pieds,
    • Portez de bonnes chaussures afin d’éviter les chutes sur sols glissants
    • Couvrez le nez et la bouche pour éviter de respirer de l’air trop froid.
  • Evitez de sortir les bébés, même bien couverts,
  • Evitez de sortir le soir car le froid est encore plus intense,
  • Continuez de manger équilibré et ne consommez pas d’alcool. Contrairement à une idée-reçue, l’alcool ne réchauffe pas! Il ne s’agit que d’une sensation de chaleur provoquée par la dilatation des vaisseaux sanguins. Le risque d’hypothermie est donc bien là.
  • Evitez les efforts physiques.

Si vous devez prendre la voiture

  • Prévoyez votre itinéraire et vérifiez la météo ainsi que l’état des routes sur le parcours,
  • Assurez-vous du bon fonctionnement de votre voiture avant de prendre la route : niveau d’huile, batterie, éclairage, essence…
  • Prévoyez un petit « kit grand froid » : couverture, trousse de secours, téléphone portable chargé et boisson chaude dans un thermos !

Nos conseils

Prenez régulièrement des nouvelles des personnes de votre entourage particulièrement sensibles aux effets du froid.
Si vous remarquez une personne sans-abri ou en difficulté dans la rue, appelez le « 115 »
Consultez les prévisions de Météo-France sur www.meteo.fr
Informez-vous sur les conditions de circulation sur www.bison-fute.equipement.gouv.fr
Géraldine Colleu

Par Géraldine Colleu

Rédactrice santé
Passionnée d'art et de lettres, mais surtout incollable en prévention santé !

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